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Effets environnementaux du forage pour le gaz naturel

Effets environnementaux du forage pour le gaz naturel


l'utilisation du gaz naturel augmente rapidement, en grande partie parce que depuis les années 1990, les générateurs électriques sont de plus en plus gérés par le gaz naturel pour produire de l'électricité. Beaucoup voient cela comme une tendance positive que l'utilisation du gaz naturel émet 23 pour cent moins de dioxyde de carbone que la combustion du pétrole et est la deuxième plus grande source d'énergie interne du pays, après le charbon. Les estimations montrent que près d'un cinquième de l'électricité de l'Amérique est produite à partir de centrales au gaz naturel, et ce nombre est en hausse.

Extraction de gaz naturel

Parallèlement à l'augmentation de l'utilisation du gaz naturel a été la poursuite du développement d'une technique d'extraction, connue sous le nom fracturation hydraulique, qui a permis d'extraire le gaz naturel à partir de gisements de gaz de schiste. forage traditionnel des puits verticaux profonds ne fonctionne pas dans ces formations de schiste. Les grandes réserves de gaz naturel de ce type sont connus pour exister dans tout le pays. Depuis 2000, il y a eu une augmentation de 30 pour cent dans le nombre de puits forés en utilisant la fracturation hydraulique, et on estime que d'ici 2012, 32.000 nouveaux puits par an pourraient être forés.

Bases de Fracking

Fracking diffère de forage traditionnel de gaz vertical. Avec la fracturation, le forage vertical a lieu, mais une fois que la source de gaz est atteint dans les couches de schiste, le forage se fait horizontalement. Un mélange d'eau et de produits chimiques est ensuite forcée à haute pression, ce qui crée des fractures dans la couche de schiste ci-dessus, libérant ainsi le gaz naturel à la surface.

Préoccupations environnementales

Une plainte primaire à propos de la fracturation a été la contamination des aquifères, l'eau de puits et des eaux souterraines. leaders de l'industrie ont contré ces plaintes, le maintien de la plupart des produits chimiques en question n'ont pas été introduites par fracturation, mais étaient naturellement présents. Fait intéressant, les lobbyistes de l'industrie fait pression pour que fracking exemptés de la Federal Clean Water et Safe Drinking Water Acts, mais de plus en plus l'Environmental Protection Agency a été enquêter sur les plaintes. Les écologistes se sont activement opposés fracking, appelant à des méthodes plus sûres d'extraction.

Précautions futures

les entreprises de l'industrie pétrolière et gazière ont été invités à révéler les composés chimiques utilisés dans la fracturation, avec l'espoir de minimiser les risques pour la santé. Les entreprises commencent également à utiliser des réservoirs de confinement en acier pour le stockage des déchets de ruissellement, plutôt que les fosses à ciel ouvert qui ont été impliqués dans de nombreux accidents environnementaux. Les écologistes demandent une plus grande réglementation gouvernementale de la fracturation hydraulique, y compris d'autres risques environnementaux associés tels que le déclenchement des tremblements de terre dans les zones environnantes et la pollution de l'air de la pulvérisation de forage. Le film "Gaslands" documenté bon nombre de leurs préoccupations, en même temps soulever des objections considérables de la part des représentants de l'industrie. Solutions pour la technologie plus durable continuent d'être recherchés.