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rétrovirus Définition

Les retrovirus sont des virus qui incorporent leur code génétique (ARN) dans des cellules hôtes par l'intermédiaire d'enzymes appelées transcriptase inverse, ce qui crée de l'ADN à partir d'ARN (par opposition à l'écoulement normal de l'ARN à partir d'ADN) et l'intégrase, ce qui rend la partie du virus de la propre information génétique de la cellule. Les retrovirus peuvent être difficiles à détecter et sont la cause du SIDA (qui est provoquée par le virus de l'immunodéficience humaine) et d'autres conditions.

Caractéristiques

Rétrovirus, comme la plupart, mais tous les virus non, leur code de protéine génétique dans l'acide ribonucléique (ARN), qui est plus simple dans la structure que l'ADN (trouvé chez les humains et d'autres organismes eucaryotes). Cet ARN est entouré d'une couche appelée la capside, qui se compose de protéines. Les retrovirus sont également caractérisés par un lipide (molécule grasse) d'enveloppe; cette couche protège à la fois le virus et contient également des protéines qui permettent au virus de détecter et de se fixer aux cellules hôtes appropriées.

Effets

Également contenu dans la particule virale sont deux enzymes, la transcriptase inverse et l'intégrase. La transcriptase inverse est utilisée par le virus pour transformer l'ARN en ADN, rendant ainsi plus facile à intégrer dans le code génétique de la cellule hôte. En utilisant l'intégrase pour combiner son propre ADN nouvellement formé avec celui de la cellule hôte, le virus transforme la cellule hôte dans une usine de reproduction de son propre code génétique, modifiant ainsi la nature de la cellule dans celle d'une particule virale. Pour en savoir plus sur ce processus, voir Ressources ci-dessous.

Identification

Une fois que l'ARN rétroviraux a été intégré dans les cellules de l'hôte, le virus est difficile à détecter. Voilà pourquoi, dans l'identification d'un retrovirus (par exemple, à des fins de diagnostic), il est normal de détecter des anticorps dirigés contre l'infection (par opposition au virus lui-même). Il existe des tests permettant de détecter les gènes rétroviraux (tels que ceux du VIH). Cependant, ces tests ne sont plus coûteux et sont moins largement utilisés.

Les types

Le retrovirus humain le plus couramment décrit est le virus de l'immunodéficience humaine ou VIH. Le VIH attaque le système immunitaire du corps, ce qui rend plus difficile et finalement impossible pour la personne infectée à combattre les infections. virus T-lymphatique humain est un autre rétrovirus qui affecte les humains, ce qui provoque la leucémie et le lymphome.

Traitement

Une classe de médicaments antirétroviraux est utilisé pour lutter contre une infection rétrovirale, en particulier le VIH. Ceux-ci sont normalement utilisés de concert pour tenter de contrôler de nombreux aspects différents de l'infection. Parce que retrovirus humains provoquent, directement ou indirectement, d'autres conditions, il peut être possible de traiter ces conditions, mais il n'y a pas de remède pour rétroviral (ou autre virale) infection. Les chercheurs sont dans la recherche de nouveaux médicaments ou d'autres traitements (y compris un vaccin contre le VIH) pour lutter contre une infection rétrovirale.