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Quelles sont les utilisations de Cobalt?

Cobalt (Co) est un métal généralement obtenu par le nickel de l'exploitation minière, l'argent, le plomb, le cuivre et le fer. Georg Brandt a découvert en 1739 en tentant de prouver que certains minéraux pourraient colorer bleu en verre. Aujourd'hui, les utilisations de cobalt vont de la santé et de la nutrition à des usages industriels. Le gouvernement des États-Unis considère cobalt comme un métal stratégique, parce que son absence dans une situation d'urgence nationale affecterait les capacités économiques, industrielles et défensives du pays. La plupart du cobalt utilisé aux États-Unis est importé.

Alliages dans l'industrie

Superalliages contenant du cobalt constituent la moitié du cobalt utilisé chaque année. Les superalliages sont utilisés pour fabriquer des moteurs à réaction et les moteurs à turbine à gaz. Alnico produit des aimants puissants lorsque l'aluminium, le nickel et le cobalt sont combinés sous forme d'alliage. Ces aimants permanents peuvent être trouvés dans les prothèses auditives, des boussoles, des microphones et même dans les systèmes d'airbags automobiles. les outils de coupe peuvent être réalisés avec les alliages de stellite, qui contiennent du cobalt, du chrome et du tungstène.

Electroplating

Le cobalt est utilisé dans le dépôt électrolytique, un procédé dans lequel une couche de matériau est appliquée à un objet pour lui donner une qualité esthétique ou de protection particulier. Cobalt fournit des objets avec une surface attrayante qui empêche la rouille.

Énergie alternative

Cobalt est connu pour améliorer les batteries rechargeables et peut être un élément important des systèmes de batteries de véhicules électriques hybrides.

Implants orthopédiques

Les alliages de cobalt sont utilisés dans les implants orthopédiques côté titane et l'acier inoxydable. Le projet Cobalt Idaho indique qu'environ 70 pour cent des arthroplasties de la hanche utilisent des tiges fémorales cobalt-chrome.

Lutte contre le cancer

Cobalt peut traiter certaines formes de cancer sous forme de cobalt 60, un isotope radioactif de l'élément qui produit des rayons gamma. Le cobalt 60 peut également être utilisé pour la stérilisation de matériel médical.

Nutrition

Dans la forme de chlorure, sulfate, acétate ou nitrate, il peut corriger une carence en minéraux chez les animaux de pâturage vivant sur le sol de cobalt déficient. Cobalt est une partie essentielle de la vitamine B12.

Art

Les sels de cobalt peuvent être utilisés pour produire des tons de bleu en porcelaine, le verre, la poterie et des tuiles.